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新视野号冥王星探测器成为人类首颗造访冥王星的探测器

来源:奇闻网 更新时间:2015-09-17 08:34

概述

据美国宇航局确认,新视野号冥王星探测器已于美国东部时间7月14日7时50分(北京时间7月14日19时50分)成功从距冥王星12500千米处飞掠,成为人类首颗造访冥王星的探测器。。。
冥王星是一颗处于太阳系边缘的小天体,直径仅为月球的三分之二。它围绕太阳运行一圈需要247.68个地球年。自人类发现冥王星以来,它才转了三分之一圈。在20世纪早期,海王星轨道异常导致很多天文学家认为,在太阳系外围一定存在第九颗行星。1930年2月18日,冥王星最终由美国天文学家克莱德•汤博所发现,此后一直与其它八大行星并称为第九大行星。在2006年8月24日国际天文学联合会大会上,由于冥王星不符合国际标准导致冥王星从大行星中除名,被降级为矮行星(Dwarfplanet)。

新视野号造访过程

美国新视野号探测器于2006年1月19日发射,经过近10年的飞行,行程约50亿千米,成功抵达了冥王星及其卫星系统。由于冥王星的距离非常遥远,即便新视野探测器发出的信号以光速前进,抵达地球仍然需要4小时20分钟。
由于超高速飞行,新视野号在发射后9个小时就飞越了月球轨道,而当年阿波罗载人飞船飞往月球则用了3天。
2007年2月28日,新视野号飞掠木星时获得了引力助推,速度增加了4千米/秒,使其相对于太阳的速度达到了23千米/秒,大大缩短了飞往冥王星的时间。

新视野号携带设备

新视野号冥王星探测器成为人类首颗造访冥王星的探测器

新视野号搭载了七种主要的科学仪器:能量粒子谱仪;太阳风测量仪;远程勘测成像仪;无线电科学实验仪;紫外成像光谱仪;可见光-红外成像仪和宇宙尘分析仪。借助这些设备,新视野号可以探测冥王星的地形地貌、化学成分、温度、大气压等等重要参数。每一种仪器的功率大约在2瓦到10瓦,与一盏小夜灯的功率相仿。
由于冥王星距离太阳太过遥远,新视野号无法使用通常的太阳能电池板供电,而是采用放射性同位素核电源(RTG)。这个核电源是利用11千克的钚-238衰变产生的热能来发电。在发射的时候,RTG的发电功率为250瓦,理论上每过四年功率下降5%,目前功率降低到了大约200瓦。相似的核电源曾用在旅行者深空探测器以及宇航员登陆月球的时候。
除了携带的各项科学设备以外,新视野号还搭载了许多有特别意义的纪念品。它们跟随新视野号一起飞掠冥王星。其中包括冥王星发现者克莱德•汤博(ClydeTombaugh)的30克骨灰;一张包含434738人名字的CD(这是由网民自主提交的);一面美国国旗;美国佛罗里达州的一枚25美分硬币等等。

新视野号探索发现

新视野号冥王星探测器成为人类首颗造访冥王星的探测器

据国外媒体报道,在7月10号左右,美国宇航局新视野号探测器传回了最新的图像,科学家发现冥王星赤道以南存在不明的黑色物质带,并称其为鲸鱼,因为其造型比较像鲸鱼,当然这是一个非正式的名称。最新的测量发现其长度达到1860英里,约为3000公里左右。鲸鱼暗带左边则是一个明亮的区域,与暗带形成了鲜明的对比,明亮区域大约990英里长,约为1600公里,科学家推测有可能是霜冻物质,比如冰冻的甲烷、氮或者一氧化碳等。
在明亮区域右方则是另一个神秘的区域,科学家发现这里有四个黑色的暗斑,每一个的跨度都达到数百英里。在鲸鱼尾巴部分,也存在明显的独立暗区,跨度为200英里,接近350公里,形状酷似圆形,科学家将其比喻为甜甜圈造型。对于甜甜圈地貌,科学家认为这可能是撞击坑的位置,我们在太阳系内其他天体上也时常看到,但是冥王星上的撞击坑还没有进行深入研究。

新视野号冥王星探测器成为人类首颗造访冥王星的探测器

之后新视野号传来了更加清晰的图像,部分暗斑则用冥王星的发现者汤博命名。

新视野号目的地

新视野号是按照美国宇航局推行的小型化、低成本及多功能的指引原则设计的。为了能够让新视野号在不到十年时间内抵达冥王星,该探测器只有一架钢琴大小,总质量仅470千克。
由于冥王星的引力太弱,如果探测器刹车减速到能被冥王星引力场捕获的速度,那么需要大量的燃料,这就大大增加发射重量,违背设计理念。而飞掠探测也可以提供有关冥王星及其卫星系统的大量资料,并且还可以继续深入柯伊伯带进行探测。

奇闻网独家观点

新视野号造访冥王星是人类探索史上的一次重大进步,新视野号的进一步前进还能让人类看到更加远的地方,NASA为人类探索事业的发展做出了巨大的贡献。

标签:NASA 冥王星
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