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久旱必有蝗 处理蝗灾宋代始防患未然

来源:奇闻网 更新时间:2019-10-06 10:35

但宋真宗时却以为神仙会助灭蝗灾。

蝗灾是指蝗虫引起的灾变,是唯一由昆虫引起的灾荒。对于传统农业文明国度来说,蝗灾比其他自然灾害更恐怖。无论水灾、旱灾都会有预兆,而受灾也有过程,未至于饿死。至于蝗灾一旦爆发,猝不及防。只要蝗虫来了,吃清庄稼口粮,在中国历史上发生过多次,很多时除了逃荒外就只有等饿死。

蝗灾这类不分东方西方的世界性灾变渊远流长,中国早在先秦着作《诗经》提到“去其螟螣,及其蟊贼,无害我田稚。田祖有神,秉畀炎火。”另一方面,因为蝗虫极喜温暖乾燥,蝗灾往往和严重旱灾相伴而生,清代陈芳生蝗祸专书《捕蝗考》载:“旱极而蝗”,而历代也有“久旱必有蝗”的说法。

久旱必有蝗 处理蝗灾宋代始防患未然

《捕蝗考》局部 (网上图片)

中国历史上迭起蝗灾,受灾区多集中于河北、河南、山东三省,江苏、安徽、湖北等省亦有分布,严重时可能遍及整个黄土高原,据邓云特《中国救荒史》引述古籍数据,秦汉蝗灾平均每8.8年一次;两宋为3.5年一次,元代为1.6年一次,明清两代均为2.8年一次。

蝗灾之频繁,受灾范围又正好是古中国的中原地区,所以每到蝗灾四起,百姓深受其害。西安地区古称“天府陆海”膏脂之地,但逢蝗灾来临也难以抵挡。清据《古今图书集成·方舆汇编》整理后记载:新朝“新莽地皇三年二月,灞桥灾,夏飞蝗蔽天,从东方来, 至长安入未央宫,缘殿阁草木尽食之。”《旧唐书本纪》记载唐德宗“贞元元年,关东大饥,赋调不入。关中饥民烝蝗虫而食之。”明朝野史《烈皇小识》记载明代崇祯十年、十一年、十二年、十三年皆有蝗旱,河南“人相食,草木俱尽,土寇并起。”

久旱必有蝗 处理蝗灾宋代始防患未然

《古今图书集成·方舆汇编》局部 (网上图片)

中国古代对蝗虫认知不多,故有“蝗神”的说法。而在那个封建专制的社会,上下深信,越来越频繁的蝗灾是上天给予的惩罚。宋真宗作为最后一个在泰山封禅的皇帝,他勤于政事却迷上鬼神之说。公元1016年爆发蝗灾,真宗接到全国各地奏折,指蝗灾来势汹汹,危害极大,请求朝廷马上处理。当时真宗认为神仙自会帮助大宋消灭蝗灾。

各地官员为了好好配合皇帝,纷纷上书讨好。竟有不少人说蝗虫因为畏惧皇帝的神威,接二连三“自杀”。更甚者更说有批蝗虫飞行时,突然被一股神秘力量攻击,全部死光。至于真宗专程派遣的太监,讨好皇帝的同时也收受各地官员贿赂,也声称蝗虫的确不断自杀。没过几天,蝗灾越来越严重,渐渐影响开封地区。直至有几只蝗虫飞入皇宫至真宗面前,真宗才知道自己被耍。

久旱必有蝗 处理蝗灾宋代始防患未然

宋真宗元孝皇帝肖像 (网上图片)

蝗虫危害很大,飞过的地方均寸草不留,粮食被“消灭”,百姓只能吃树皮,所以预防蝗害也是历代重要的事。早在西汉平帝时期,为了让农民积极灭蝗虫,推出以蝗虫来换钱的政策。《汉书·平帝本纪》载:“遣使者捕蝗,民捕蝗诣吏,以石斗受钱。”至于唐代时面对蝗虫,则以火烧来治理,以免蝗祸遗害下一个地方。而这些手段,都是针对蝗灾发生时才采取。

而到了宋朝就聪明了一点,尝试防范于未然-消灭蝗虫卵,让蝗虫成虫数量大减,从而引发不了大规模蝗灾。清朝时期,还有进一步杀虫卵、杀蝗虫幼虫的方式。除了直接捕杀蝗虫,古代还会人为地作烟熏作物,以及保护吃害虫的鸟类等动物。

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