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宇宙中只有地球有生命?新研究发现银河系中宜居星球至少有20亿颗

来源:奇闻网 更新时间:2020-11-13 18:49

所谓“宜居行星”,指的是适宜人类等地球生命生存的行星。我们所在的地球当然是一颗宜居行星,那么在地球之外还有宜居行星吗?

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通过天文望远镜和深空探测器的观测发现,在我们太阳系之中,除了地球之外是不存在宜居行星的,但是在太阳系之外,依靠人类目前的天文观测技术,又是根本不可能发现真正的宜居行星的,因此宇宙中除了地球之外,是不是还有其他的宜居行星,其实科学家们也并不清楚。

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不过通过现有的观测技术,科学家们也可以判断一些系外行星的最基本的一些情况,比如行星的质量、与主恒星的距离、表面温度如何、是否有大气层,甚至可以分辨某些系外行星大气层中的部分成分等。

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然而根据这些条件,我们也可以基本得出一颗星球是不是宜居了,因为通过行星的质量可以分辨出这个星球是不是类地行星,因为如果以地球生命的存在与发展形式来判断,生命需要在有岩质表面的行星上生存,那么质量在地球的0.1~5倍之间的行星基本都是岩质行星。

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行星与恒星的距离也很关键,恒星是发光发热的星体,行星与恒星的距离只有处于适中的位置上,也就是位于恒星的宜居带中,行星的表面才能不冷不热,这样才有形成生命的可能。

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如果行星位于恒星的宜居带中,质量又属于岩质行星的范畴,那么这颗行星大概率可以吸附空气,其上很可能就会有大气层,而且这个行星的大部分地方的温度也都比较适宜,如果这个星球上有水,那么它就会以液态水的形式存在,这些条件其实已经基本满足了宜居行星的要求。

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因此,虽然目前的观测技术无法直接看到某个行星是否为宜居行星,但是从其数据条件来看,大致可以判断出它是否具备宜居行星的条件?

那么科学家们是否观测到过符合这样的条件的星球呢?其实也是有的,而且为数不少,笼统估计已有数百颗。其中比较著名的有比邻星b、开普勒—186f、格利泽581d、格利泽581g、开普勒—22b、开普勒452b、格利泽163c等。

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但是宇宙中宜居星球的数量规模肯定不止这些,近日美国一支天文学研究团队发文认为仅在银河系中,可能就有着20亿颗潜在的宜居星球。该研究团队对美国宇航局开普勒太空望远镜收集的数据进行了新的分析,认为银河系中有41亿颗类似太阳的恒星,而每两颗类太阳恒星中就有一颗可能有宜居行星,这表明银河系中宜居行星可能多达20亿颗以上。

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其实这个研究结果对宜居行星数量的估计是十分保守的,因为宜居行星并非只会出现在类太阳恒星的附近,太阳是一颗黄矮星,寿命在100亿年左右,实际上较小质量的蓝矮星也相对比较稳定,但寿命更长的是橙矮星和红矮星寿命可达数百数千亿年,其附近的宜居星球也有足够的时间出现生命并发展到较高级的阶段。

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而蓝矮星、黄矮星、橙矮星和红矮星的数量占到了宇宙中恒星总数量的90%以上,因此也有天文学家推测认为宜居行星在宇宙中是普遍存在的。

那么如果宜居行星在宇宙中是普遍存在的,很可能也说明生命在宇宙中是普遍存在的,而如果一颗星球上生命出现和稳定发展的时间很长,那么就不能排除这颗星球上已经出现了生命创造的文明,因此宇宙中也很可能存在比我们地球文明更为高等的文明。

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参考资料:

《环球网》11月8日文章《研究发现银河系可能遍布类似地球的宜居行星》

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