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海洋动物块头越来越大:5亿年变大150倍

来源:奇闻网 更新时间:2015-03-11 13:17

美国一项新研究发现,过去5亿多年中,海洋动物的平均个头增加了150倍,而这种朝着大块头发展的趋势并不是随机事件。这是真的吗?世界奇闻就和大家一起去看一看科学家们的研究一探究竟。

这项20日发表在美国《科学》杂志上的新发现,为一个叫柯普法则的理论提供了新支持。该理论以19世纪美国古生物学家爱德华柯普的名字命名,认为动物的体型会随着进化而越来越大,如恐龙和马都遵从这一规律。但也有人以鸟类和昆虫为例证,认为柯普法则错了。

为研究海洋动物是否遵循柯普法则,斯坦福大学研究人员制作了一个海洋动物数据库,其中包括1.7万多个属的海洋成年动物体型数据,时间跨度是自5.42亿年前的寒武纪至今。他们发现,海洋动物的最小体型在这个时间段内缩水了90%,而最大体型则激增了10万多倍。整体而言,海洋动物的平均个头增长了150倍。

海洋动物块头越来越大:5亿年变大150倍

论文第一作者、斯坦福大学的诺埃尔海姆指出,尽管并非所有海洋动物的体型都在变大,但体型大者倾向于进化得更加多元化,这一点在化石记录中表现得很明显。

利用电脑模型进行的研究显示,这种朝着大块头进化的趋势无法用随机过程来解释,而是一种积极选择,对动物有着进化上的好处,比如游得更快或捕捉到更大的猎物等。

研究人员表示,这一成果将有助于研究与体型相关的其他一些问题,比如生活在赤道附近的动物与生活在高纬度地区的动物相比,谁的平均体型更大。

标签:动物
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